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玉米由美洲传入西班牙 

玉米,禾本科玉米属一年生草本,又名玉蜀黍,俗称包谷、棒子、珍珠米等,是重要的粮食作物和饲料作物。玉米原产美洲的墨西哥、秘鲁,栽培历史已有5000年左右。1492年,哥伦布在古巴发现玉米,后知整个南、北美洲都有栽培。1494年,他将玉米带回西班牙,以后逐渐传至世界各地。

中国栽培玉米已有400多年历史,约于1511年传入。传入途径,一说由陆路从欧洲经非洲、印度传入中国云南;或从麦加经中亚细亚沿着丝绸之路传入中国西北部,再传至内地各省。一说由海路传入,先在沿海种植,然后再传至内地各省。玉米具有高产、耐饥、适应性强的特点,明清以后中国人口的快速增长,很大程度上有赖于玉米等作物的引进。

成书于1560年的甘肃《平凉府志》卷11有关于玉米的具体记载:“番麦,一曰西天麦,苗叶如蜀秫而肥短,末有穗如稻而非实。实如塔,如桐子大,生节间,花炊红绒在塔末,长五六寸,三月种,八月收。”此外,明代《留青日札》和《本草纲目》均有记载。

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