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芜菁和三叶草引入英国 

从16世纪开始,芜菁、马铃薯、胡萝卜等块根作物和三叶草、驴喜豆、黑麦苹等牧草被引入英国。其中,影响较大的是荷兰移民于1565年将芜菁和三叶草引入英国,首先在英格兰西南部开始种植。

芜菁和三叶草开始是作为饲料而引进的。但是在种植这些作物的过程中,人们发现,种过三叶草的地方小麦生长得更好,因而认为三叶草以某种方式给小麦准备好了土壤。同样的经验也使他们相信,小麦为芜菁,芜菁为大麦,大麦为三叶草准备了土壤。这样便导致了被称为“诺福克轮作制”的小麦、芜菁、大麦和三叶草的四圃农作制的出现。这种农作制度,使休闲的频率降低,因为三叶草加速了硝化过程,而三叶草的栽培又清除了地上的杂草,加速了土地利用的周转,提高了土地的利用率。

芜菁和三叶草的引进不仅增加了动物的饲料,提高了土地的载畜能力和利用率,改变了英国的农作制度,而且对于耕地面积的扩大和单位面积产量的提高也起到了积极的作用。芜菁和三叶草的引种增加了载畜量,同时也就增加了肥料的供应。畜肥是当时主要的肥料。畜肥量的增加,提高了土壤肥力和谷物的产量。除此之外,芜菁和三叶草还直接作用于土壤。芜菁和中耕结合在一起可以起到抑草作物的作用;三叶草作为一种固氮的豆科作物,增加了粮食作物所必需的营养供应,对于提高谷物的产量发挥了重要作用。

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