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弗勒明《细胞质、细胞核与细胞分裂》出版 

自德国植物学家施莱登和德国动物学家施旺提出细胞学说之后,有关细胞内部作用的研究一直进展缓慢,原因在于细胞较为透明,在显微镜下很难看清其内部详情。到了1870年代,德国细胞学家弗勒明等人开始用合成染料给细胞染色,他们发现细胞中的部分吸收某些染料,而有的部分则不吸收,这使得细胞的各个部分一目了然,易于观察。

弗勒明在研究动物细胞时发现,分布在细胞核中的一些物质能大量吸收碱性苯胺染料,他称这种物质为染色质(chromatin,希腊文中意为“颜色”)。给一块正在生长着的组织染色,就能看到细胞分裂的各个阶段, 进而分辨出染色质所经过的一系列阶段。当细胞预备分裂时,染色质逐渐变短变粗,呈线状。由于这些线状染色质是细胞分裂的一个突出特征,因而弗勒明称这种细胞分裂过程为有丝分裂( mitosis,希腊文中意为 “线”)。1888年,德国解剖学家瓦尔代尔—哈尔茨将这种线状染色质称为染色体 (chromosome,希腊文中意为“带颜色的物体”)。当细胞分裂即将开始时,染色体的数目增加一倍。此后即进入决定性阶段。染色体缠绕在一种细线结构中(弗勒明称之为星状体),一分为二,分别移到细胞的两端。于是母细胞分裂成两个子细胞,每个子细胞各分得数目相同的染色体。由于在细胞分裂前染色体数目增加一倍,所以每个子细胞中的染色体数目与原来的细胞相同。这种分裂方式最初被称为核分裂,因为在分裂过程中先出现细胞核中的一系列变化,然后才出现细胞的真正分裂。

1882年,弗勒明所著的《细胞质、细胞核与细胞分裂》一书出版,书中归纳了他在细胞分裂方面积累的研究成果,并且系统总结了当时细胞生物学(特别是染色质与有丝分裂方面)的进展。这些研究成果成为日后遗传学发展的基石。

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