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海耳蒙特发现多种气体 

17—18世纪,人们对科学的认识逐渐从蒙昧中苏醒过来。比利时化学家海耳蒙特就是那个时代从炼金术转向现代科学的先驱者之一。海耳蒙特反对亚里士多德的四元素说。他认为气体和水是两种最原始的元素,物质是由水和气体构成的;水参与化学反应,而气体不参与化学反应;不同的物质含有不同的气体,这些气体与空气不同,有自己独特的性质。海耳蒙特把它们称为“gas”。当时,人们刚发现气体,对它所知甚少。海耳蒙特认为自然中的每一个生物体都含有气体,在特殊的条件下,例如加热,气体就会释放出来。海耳蒙特描述了气体的产生过程。当他燃烧62磅煤炭后,发现只留下1磅的灰分。他认为那61磅煤炭转化成了气体,离开了容器。现在我们知道这种气体就是二氧化碳。

17世纪上半叶,海耳蒙特考察和描述了许多气体,例如木炭燃烧、酒发酵时产生的二氧化碳气体,硝酸和银反应时生成的红色有毒的二氧化氮气体,二氧化硫燃烧时释放出的二氧化硫气体,从小肠中收集的可燃性气体(甲烷、硫化氢等)。

在海耳蒙特之前,人们只有空气的概念,并没有多种气体的概念,是他首先发现空气和气体的差异。正因为海耳蒙特率先对气体做了大量的研究,所以人们称海耳蒙特为“气体化学之父”。

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