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《徐霞客游记》整理成书 

中国传统地理学强调归纳考据,不重实地考证。因此,中国历史上地理学者很多,旅行家却凤毛麟角。中国古代最著名的旅行家当数明朝末年的徐霞客。

徐霞客,名弘祖,字振之,別号霞客,明代江阴(今江苏省江阴市)人。徐霞客出身于书香门第。据记载,他自幼便“特好奇书”,欲“问奇于名山大川”。徐霞客21岁开始出游,30多年间历尽艰险,足迹遍及今江苏、浙江、安徽、山东、河北、山西、陕西、河南、湖北、福建、广东、江西、湖南、广西、贵州、云南等16个省区。徐霞客每到一地,便将所见所闻及所感以日记的形式记录下来。1640年代,后人将这些原始资料加工整理成书,名为《徐霞客游记》。

《徐霞客游记》共62万多字,日记1050天,内容涉及地貌、地质、水文、气候、动植物、历史地理、政治经济、城镇聚落、民族风俗等诸多方面。它对中国古代地学的贡献主要有以下4个方面:第一,对中国西南喀斯特地貌的类型、分布、地区差异,尤其是喀斯特洞穴的特征、类型及成因,进行了详细考察和科学论述;第二,以实地考察纠正了古代文献记载中的一些重大错误,如否定“岷山导江”旧说,指出金沙江才是长江的上源;第三,记录了很多植物品种,明确提出地形、气温、风速对植物分布和开花早晚的影响;第四,调查了云南腾冲的火山遗迹,记录并科学地解释了火山喷发物的质地及成因。

徐霞客堪称中国古代最具实践精神的学者,他的很多真知灼见都是中国乃至世界第一。然而,受制于传统文化,徐霞客身上体现出来的实证思想未能在他身后得到延续。也正因为如此,中国传统地理学始终没有突破引经据典的藩篱,未能演变为现代意义上的地理科学。

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