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佐贝尔发现深部生物圈 

海洋微生物指分布在海洋中的个体微小、形态结构简单的单细胞或多细胞生物,包括细菌、放线菌、霉菌、酵母、病毒、衣原体、支原体、噬菌体,以及微型藻类和微型原生动物等。对海洋微生物学的研究最早可追溯到1875年,德国生理学家普夫吕格尔在海鱼身上发现发光细菌。1884年,研究者发现在“护身符号”调查船采集到的100份5100米深海底的沉积物样品中,几乎都有活细菌。其后,多国学者对大西洋、北冰洋海域的细菌情况进行过调查和描述。由于当时的技术总体上比较粗糙,甚至有人提出这些所谓的海洋微生物的发现是因陆源微生物 污染所致。在这种背景下,1933年,美国海洋微生物学家佐贝尔研制了人工海水培养基,通过实验发现非海洋细菌在海水培养基中的生长率很低,从而证明了海洋细菌的原生性。此后,他和他的同事又相继发明和改进了一系列海上微生物采样和分析装置以及生物培养基,为进行精确、定量的以生理学和生态学理论为基础的海洋微生物研究创造了技术条件。佐贝尔研究海洋中的细菌垂直分布现象,并将研究范围扩展至深海沉积物中,创立发展了海洋地质微生物学。1946年,佐贝尔出版了专著《海洋微生物学》。

1955年,佐贝尔等在太平洋洋底8米以下的红黏土层中发现活的微生物,首次揭示了在洋底存在着“深部生物圈”。后来的研究表明,在深海海底以下数百米处的地层中,也有微生物活动的迹象。

佐贝尔开创和引领了海洋微生物学多方位的研究方向,被尊为 “现代海洋微生物学之父”。

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