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布雷德沃丁将正切、余切引入三角计算 

布雷德沃丁,英国数学家、自然哲学家。他早年就学于牛津大学,后在该校教授哲学、神学和数学,人称“思想深邃的饱学之士”。1333年起担任宫廷附属教堂牧师、坎特伯雷大主教等重要神职。

布雷德沃丁在数学上的突出贡献是在三角学方面。作为欧洲最早研究三角学的数学家,他提出了正切[称之“反阴影”(umbraversa)]和余切[称之“正阴影”(umbra res-ta)]的概念,并在约1325年把它们引入三角计算。他还在他的哲学著作中讨论了有关无穷大和无穷小的问题。著有《理论算术》、《理论几何》、《论化圆为方》、《论运动中的速度比》等数学著作,在中世纪科学停滞不前的情况下,他的著作弥足珍贵,也较有影响,因此他被公认为14世纪英国最有成就的数学家。

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