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斯波勒发现太阳黑子纬度分布的变化规律 

19世纪中期,英国天文学家卡林顿通过对太阳黑子的长期测,于1859年前后获得两项重要发现:一是太阳在其赤道附近自转较快,在其纬度较高处自转较慢,这就是太阳的较差自转;二是在一个太阳黑子活动周期中,黑子出现的平均日面纬度随时间的推移而从约35°逐渐移近赤道,直到约8°为止。德国天文学家斯波勒通过对太阳黑子的长期观测和对大量观测资料的统计分析,证实卡林顿的上述见解,并于1894年进一步提出黑子的日面纬度分布规律:几乎所有的黑子分布在日面纬度±45°(今值±40°)区域内;每个黑子周期开始时,黑子常出现在纬度±30°(今值±35°)附近;黑子最多时,常出现在15°附近;黑子周期行将结束时,黑子常出现在纬度±8°(今值±5°)附近,并在那里消失。在前一周期的黑子尚未完全消失之际,后一周期的黑子已在纬度±30°附近出现。这种周期性的变化规律后来称为斯波勒定律。

1914年,英国天文学家蒙德首先绘图表示黑子日面纬度分布随时间的变化。他以年份为横坐标,日面纬度为纵坐标,画出的图形犹如一队整齐排列的蝴蝶,故称“蝴蝶图”。这实际上是对斯波勒定律的形象化描述。

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