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发现反质子 

1930年代初,狄拉克对于正电子的预言已经被实验所证实,这使人们认识到,物质世界远比人们设想的复杂得多。如果狄拉克的理论普遍正确,那么不仅电子有反粒子,质子和中子也有各自的反粒子。由于反质子的质量比正电子大1836倍,寻找它所需的能量远比产生正电子的能量大得多,这就需要建造更高能量的加速器。

1955年,意大利一美国物理学家塞格雷和美国物理学家欧文·张伯伦领导的研究小组利用刚建成不久的一台高能质子同步稳相加速器,用高能质子轰击铜原子,成功地产生了反质子。反质子与正电子一样,在真空中是稳定的,但一旦遇到质子,两者就会立即“湮火”转化为光子或其他粒子。塞格雷和张伯伦因发现反质子而获得了1959年诺贝尔物理学奖。

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