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观测彗星一木星相撞 

1993年3月24日,美国天文学家尤金·休梅克和卡罗琳·休梅克夫妇俩以及加拿大天文学家利维,利用美国帕洛玛天文台的46厘米天文望远镜发现一颗彗星,后被命名为“休梅克一利维9号”彗星。这颗彗星于1992年7月8日越过木星时已分裂为21块碎片,其中最大的一块宽约4千米。

1994年7月,这些碎片连珠炮似地撞向木星南半球,成为天文望远镜发明以来,人类首次准确预报并目睹的太阳系天体重大撞击事件。当时正在空间轨道上运行的哈勃空间望远镜、“伽利略号”木星探测器、“旅行者2号”宇宙飞船、“国际紫外探测器”、“伦琴X射线天文台”等8个卫星和飞船,以及全世界无数地面望远镜在各个波段对它进行了观测。“休梅克—利维9号”彗星的第一块含岩石和冰块的碎片于格林尼治时间7月16日20时15分以接近60千米/秒的速度落入木星大气层,释放出相当于2000亿吨TNT炸药的能量。撞击后产生的多个火球绵延近1000千米,发出强光。通过天文望远镜可以看到木星表向升腾起宽阔的尘云,高温气体直冲至1000千米的高度,木星上还留下了巨大的撞击痕迹,撞击溅落点温度瞬间升高到上万摄氏度。

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