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第谷在汶岛始建“天堡” 

出身贵族的丹麦天文学家第谷,是望远镜发明以前最优秀的天文观测家。1573年他25岁时出版的《论新星》一书,使之闻名遐迩。1576年5月,丹麦国王腓特烈二世将位于丹麦海峡中的汶岛赐予第谷,并拨款供其在岛上建造天文台,购买大量仪器设备。同年,第谷在汶岛兴建“天堡”,开始了专职天文生涯。天堡是欧洲第一座堪称规模宏伟的天文台,于1580年竣工。

1584年,第谷又在其南面建造了第二座天文台——规模稍小的“星堡”他在天堡和星堡都配了大量天文仪器,如赤道浑仪、大浑仪、墙式象限仪、纪限仪、方位仪、天球仪等,它们均由第谷亲自设计,并由专职工匠制成。第谷在那里坚持天文观测达21年之久,积累了极其宝贵的观测资料,特别是对火星的观测数据后来成为德国天文学家开普勒发现行星运动定律的基础。1597年,第谷因与新国王不和而举家离开汶岛,天堡和星堡从此废弃。1599年6月,第谷到达当时神圣罗马帝国皇帝的驻地布拉格,任鲁道夫二世的御前天文学家。他在1598年出版的《新建天文仪器》一书中,描述和图示了曾在天堡和星堡使用的17种主要天文仪器。可惜仅仅20多年后,这些仪器就在三十年战争(1618—1648年)中被彻底焚毁了。

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