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杜布瓦发现爪哇人头盖骨化石 

荷兰古人类学家杜布瓦在阿姆斯特丹大学任解剖学讲师,从事脊椎动物喉部的比较解剖学研究,但他却对人类起源问题越来越感兴趣。1887年,他以随军外科医师身份去东印度群岛,在苏门答腊岛开始挖掘工作,寻找早期人类遗存。1891年,他在印度尼西亚爪哇的克东布鲁布斯和特里尼尔发现爪哇人化石,包括两枚臼齿、一个头盖骨和一根左腿股骨。1894年,他发表文章,将这些化石定名为“直立猿人”,以表明这是从类人猿进化到人过程中的一种过渡生物,已具有现代人类的特征——直立姿态。杜布瓦宣称“直立猿人”是现代人的祖先,但后来在外界压力下改变了看法,认为只不过是一种已经灭绝的大型长臂猿,并坚持这种观点直到去世。这个发现于是被埋没了30多年,直至1929年北京人头盖骨被发现,爪哇人作为最早发现的直立人的身份才被确认。

1912年,他还发表了关于在爪哇发现的两个晚更新世头骨的研究报告,认为它们与澳大利亚人有亲缘关系。

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