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发现柯伊伯带天体 

1951年,美国天文学家柯伊伯为解释海王星轨道的摄动变化,提出在海王星轨道以外离太阳40—50天文中位处有一个彗星带,后称“柯伊伯带”。如今一般认为,柯伊伯带的延伸范围实际上更大,离太阳约30—100天文中单位,位于其中的大量小天体称为柯伊伯带天体,其中既有大量彗星和小行星,也有为数较少的矮行星。直到1990年代伊始,柯伊伯带还只是理论上的推测。1992年8月,有两位天文学家发现与太阳相距约44天文单位处的一个小天体,称为1992QB1,其直径约160千米,公转周期约290年。除了日后认定同属柯伊伯带天体的冥王星和冥卫一以外,1992QB1乃是首次发现的柯伊伯带天体。到2009年底为止,已发现的柯伊伯带天体有1000多个,其中直径1000千米左右者约占总数的1%,即有10来个。估计在柯伊伯带中,直径超过50千米的天体总数可能有10万之巨,直径1一10千米的则可能多达10亿个,尺度更小的数量将更多。

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