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美国塞勒姆女巫审判案 

1692年1月20日,帕里斯牧师9岁的女儿贝蒂和外甥女阿碧歌得了一种奇怪的病。她们开始呈现昏睡状态。姑娘们发出尖叫声,乱扔东西。有时身体抽筋并发出痛苦的呻吟声。接着,其他女孩也出现同样的症状,恐慌笼罩了整个小镇。

帕里斯牧师请来医生格里戈。医生诊断说,这些女孩受到巫术的蛊惑。几个牧师来到小镇为病人祈祷,没有任何效果。于是牧师们要求女孩必须指出哪些是使用巫术的人。当时人们普遍认为:恶魔是通过一个人传递到另一个人的。也就是恶魔必须让一个人充当它的代理人。恶魔便以代理人的面目出现去伤害他人。幽灵只有受害人看得见。正是这种“幽灵证据说”被法庭所接受。一开始,女孩们指出三个女人是女巫:女奴题图巴;萨娜古德,一个女乞丐;萨娜奥斯本,一个与契约劳工结婚并很少参加教会集会的女人。

到了1692年5月,塞勒姆镇和波士顿的监狱里等待审判的巫术嫌疑犯人是人满为患。大约有200多人被指控使用巫术罪,其中女人多于男人。随着女巫案情不断扩大,有些人开始怀疑这些女孩指控的真实性。在1692年的夏季,6个女巫的绞刑并没有使马萨诸塞地区的女巫审判案终止。愈来愈多的人出现病魔折磨的症状,于是对女巫的指控和审判也来愈来愈多。不论贫富,农民或商人均有人被指控。没有人能够幸免被指控为巫术师。

在强大的舆论压力下,菲普总督与于1692年10月29日下令:除非万不得已,不得关押巫术嫌疑犯,并不要伤害任何在押的嫌疑犯。10月29日,他又下令解散特别审判法庭。1693年1月,最后一场审判巫术的案件结束。1693年5月,菲普总督大赦所有在押的巫术嫌疑犯并终止所有的审判。截此为止,塞勒姆女巫审判案已使得19人被处以绞刑,1人被石头堆压死。

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