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西班牙刊布《阿尔方索天文表》 

天文学史上通常将公元7—15世纪各伊斯兰文化地区的天文学统称为阿拉伯天文学,或伊斯兰天文学。它有三大学派:巴格达学派、开罗学派和西阿拉伯学派。西阿拉伯学派形成于西班牙的哈里发王朝(亦称后倭马亚王朝,中国史书又称其为白衣大食),其第一位重要的天文学家是阿拉伯人查尔卡利。他于1080年编成的《托莱多天文表》,在欧洲行用了约200年。他否定托勒玫用本轮——均轮体系对水星运动所作的解释。此后叫阿拉伯学派的人文学家又不时对托勒玫理论提出怀疑和修正,乃至12世纪下半叶形成一股怀疑托勒玫理论的强劲思潮。例如,有人提出一种不需要使用偏心轮和本论的行星运动理论,有人认为托勒玫理论纯系数学构想而非物理现实,有人认为行星环绕一个实在的物质中心体而不是环绕一个几何点运行,如此等等。

1252年,西班牙国王阿尔方索十世组织修订《托莱多天文表》,名曰《阿尔方索天文表》。它用托勒玫体系解释天体的运动,列有日月和行星的平均轨道及位置差、日月食、恒星位置等,并介绍了计算天体位置的三角学。此后300年间,该表在欧洲广泛应用。据说阿尔方索十世对托勒玫体系之繁琐很不满,曾说上帝创世时如果征求他的意见,那么他就会建议把世界设计得简单些。所有这些对后世天文学冲破托勒玫地心体系的藩篱都具有积极的影响。

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