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贝特森提出非连续变异观点 

1900年春天,埋没35年之久的孟德尔论文终于重见天日。孟德尔遗传定律被重新发现之后,遗传学作为一门独立的学科迅速崛起,而这与英国遗传学家贝特森的不懈努力很有关系。贝特森通过动植物杂交实验不仅再次验证了孟德尔遗传定律,而且发现了孟德尔遗传定律的一些“例外”现象,如某些性状总是一起遗传的(这一现象后来被称为连锁),许多性状由两个或更多的遗传因子共同决定等。在此过程中,贝特森提出了“遗传学”一词,创立了许多重要的遗传学概念,并提出了非连续变异的观点。

1894年,贝特森经过长期实地考察和研究写成的《研究变异的材料》出版,书中揭示动物不太常见的身体变异,如身体某―部分多了出来(长了两套输卵符的螯虾),或身体的一部分变为另一部分(触角长成附肢的密蜂),等等。他认为,进化的发生不是因为微小、有利的变异在自然选择的作用下缓慢累积,而是来自大的跳跃式的变异,即非连续变异,并提出“只有不连续变异才能被遗传,从而在进化中起作用,当时,英国动物学家韦尔登推崇高尔顿学说,认为亲代的遗传物质各传一半给子代,在子代中彻底混合,因而变异是连续的,连续变异才是进化的基础。贝特森的观点对其提出了挑战。 直至木村资生提出进化的中性学说,人们才对进化的分子基础达成共识。

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