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向日葵由北美洲传入欧洲 

向日葵,菊科向日葵属一年生草本,又名西番菊、迎阳花、葵花等,因幼苗和花盘有向日性而得名,是主要油料作物之一,也可直接食用。

向日葵原产于北美,1510年被西班牙探险队引入欧洲,种植在西班牙马德里的皇家植物园,作为观赏植物。16世纪末,向日葵已传遍欧洲。17世纪末,欧洲人才开始采摘向日葵花盘上的嫩花朵,加上佐料做凉拌生菜吃,并采摘籽粒作为咖啡代用品和鸟饲料。1716年,英国人首次从向日葵种子中成功提取油脂。18世纪初,向日葵从荷兰传入俄国。到19世纪中叶,经俄国科学家疗育种改良的榨油品种又从俄国传回美国和加拿大。1974年,全世界向日葵油脂产量已仅次于大豆,跃居食用油产量的第2位。

向日葵约在16世纪末或17世纪初由南洋传入中国。有关记载最早见于1621年明代王象晋所著的《群芳谱》,当时称西番菊。“向日葵”之名首见于明朝的《长物志》(约1630年代)一书。但明代的《本草纲目》和《农政全书》尚未提到向日葵,可推知那时它的栽培还不普遍。据《群芳谱》的记载,向日葵估记主要用作观赏植物和药用作物。

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