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《德雷伯恒星光谱表》问世 

1876年,美国天文学家皮克林就任哈佛大学天文台台长。他在该台实施了一项大规模恒星光谱巡天计划。皮克林断定,对大量恒星进行光谱分类最有效的办法,是用一块物端棱镜获得观测天区所有恒星的色散像。其观测纲要的第一部分于1889年1月完成,由633张照相底片构成。检测光谱、进行分类及估计星等的任务由天文学家威廉明娜·弗莱明执行,其结果于1890年以《德雷伯恒星光谱表》为题刊布,简称HD星表。它在塞奇恒星光谱分类的基础上,进而将赤纬-25°以北亮于8等的10 351颗恒星分为 17个亚型,依次用英文大写字母A至Q标记。1897年,皮克林小组的天文学家安东尼娅·莫里发表载有681颗亮星的光谱表。她将这些光谱分为22型,每型又细分为7级, 并以小写字母a,b,c等表示谱线宽度等细节差异,这就是日后二元光谱分类的前身。

1901年,美国天文学家弗莱明分类做了某些重要增补和修订,结果发布于哈佛年刊。她减少了分类数目,采纳用0型代表最热恒星,以及将B型放到A型前面等建议,使恒星光谱的基本序列变为O,B,A,F,G,K,M,从而根据不同谱线之存在与否和强度变化,建立了一个谱线特征连续演变的序列。这基本上是一个温度序列,后经印度天文学家萨哈、英国天文学家艾尔弗雷德·福勒和爱德华·米尔恩的理论研究,又确立了光谱型和温度之间的精确关系。到1924年, 以哈佛恒星光谱分类为基础的HD里表包含了225 000颗恒星的光谱型和光度资料,它们至今仍具有重要的科学价值。

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