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居里夫妇发现钋和镭 奠基放射化学 

1896年,法国物理学家贝克勒耳发现了铀的放射性现象。当时仅此一例,作为个案被称为贝克勒耳现象。这一现象引起了年轻的居里夫人极大兴趣,她检验了几乎所有可以找到的物质,发现钍也具有放射性。这一发现预示着放射性可能是一个普遍的现象,因此她建议用“放射性”一词来代替“贝克勒耳现象”。居里夫人和她同为物理学家的丈夫皮埃尔·居里在检验了无数天然矿物后,发现沥青铀矿石的放射强度比根据铀含最推算的放射强度强4一5倍。1898年7月,居里夫妇经过反复提炼和化学处理,终于提炼出钋——一种新的放射性元素。1898年12月,居里夫妇又在铀矿渣中发现了一种放射性比铀强200万倍的新元素一镭,他们从1898年起经过4年艰苦卓绝的劳动,终于从数以吨计的矿渣中提炼出了0.1 克氯化镭,之后通过电解方法获得单质镭,居里夫妇的工作奠定了放射化学的基础。

1903年,居里夫妇和贝克勒耳因发现天然放射性现象和在放射学方面的深入研究和杰出贡献共亨了诺贝尔物理学奖;1911年,居里夫人因发现镭和钋而获得诺贝尔化学奖。居里夫人曾先后获得奖金10种、奖章16种及100多个名誉头衔。特別是在两个不同的科学领域里两次获得世界科学的最高奖,这在世界科学史上是独一无二的!居里夫人为人类的幸福献身科学,从不计较个人的私利和荣誉,还培养了一批优秀的科学家。其中有居里夫妇的长女和女婿约里奥—居里夫妇,他们因发现了人工放射性现象,合成新的放射性元素,于1935年获得诺贝尔化学奖。

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