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DNA克隆和基因技术帮助灭绝动物复活 

2070年,借助动物化石和标本中留存的DNA,运用先进的克隆和基因技术,人类已经能够“复活”一些早已灭绝的动物,如猛犸象、袋狼、比利牛斯山野羊等。

在全球,各个国家陆续建造了饲养灭绝动物的动物园,科学家们通过从已死亡的动物尸体上提取可用的DNA,将这些DNA植入到母牛卵细胞内,9个月后,一只克隆动物就诞生了。这样,这个物种就算是复活了。——即使是已经消亡了数万年的物种,也可以通过最先进的技术破译DNA,将其复活。

一直以来,数百种动物从地球上永远消失。它们的灭绝被认为是不可逆转之事,让它们死而复生的想象也只存在于像《侏罗纪公园》这样的科幻片里。但实际上,早在2003年,西班牙和法国科学家就曾成功“让时光倒转”,克隆出一只已经灭绝的动物—比利牛斯野山羊。

借助这些技术,各种复活灭绝动物的尝试在世界各地展开——

在北半球,韩国和俄罗斯的研究人员正尝试复活猛犸象。2012年夏季,他们从西伯利亚冻土中寻找到保存完好的猛犸象遗骸,包括骨头、毛发、皮肤和脂肪,并从中发现依然存活的细胞,进而加以培育和繁殖。他们的方法当然不止这一种:比如,还有把细胞中保留的遗传物质注入猛犸象“近亲”大象的卵细胞中,克隆出一头猛犸象。

在南半球,澳大利亚和美国研究人员组成的联合研究小组曾尝试复活袋狼的基因,获得成功。袋狼因人类猎杀而于20世纪初灭绝。研究人员从墨尔本维多利亚博物馆一具有百年历史的袋狼标本上提取基因,植入老鼠胚胎内,促使老鼠胚胎发育出了软骨。

比利牛斯山野羊体重可达220磅,头顶长有一对漂亮的弯角。数千年来,它们栖息在比利牛斯山脉的悬崖峭壁上,食草,耐寒。但人类的猎枪将它们逼上绝路。1999年,全世界仅存一头活着的比利牛斯山野羊,科学家给这头母羊起名叫“塞利娅”。塞利娅死后的细胞被保存在位于马德里和萨拉戈萨的实验室里。随后几年,研究人员尝试“复活”塞利娅取得了成功:他们把它的细胞核注入被剔除DNA的普通山羊卵细胞中,然后植入成年母山羊体内,这样,数月后,塞利娅便被“复活”了。

让灭绝动物死而复生,意义深远,但投入大量时间和精力挽回“逝者”,与更多关注和保护“生者”相比,孰轻孰重?值得人们深思。

ETR:P77

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