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威尔逊发明云室 

云室是早期原子核和基本粒子实验中观测微观粒子径迹和发现新粒子的重要仪器,发明者为英国物理学家査尔斯·威尔逊,因此通常称为威尔逊云室。威尔逊早年对云的现象很有兴趣。1898年,为了重现云的形成,他设计了一种方法,让潮湿的空气在密封容器取作绝热膨胀,此时容器中就会出现水滴。他认为,这可能是水蒸气以大气中带电离子为核心而凝聚的结果。在X射线发现后,他用X射线照射容器中的气体,发现处于过饱和状态的水蒸气的凝结大量增加。威尔逊认为,这是因为X射线照射后形成了大量离子的结果。上述这种实验装置就是云室。随后,威尔逊不断对云室进行改进,并增设了拍摄带电粒子径迹的照相设备,终于在1911年用云室首先观察并照相记录α和β粒子的径迹。

1927年,威尔逊因发明云室获得诺贝尔物理学奖。云室在近代物理学研究中的应用为物理学翻开了崭新的一页。

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