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美国发射“奥德赛”火星探测器 

4月7日专电美国东部时间7日11时02分(北京时间7日23点02分),美国宇航局在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心发射了一枚“德尔塔”火箭,携带名为“奥德赛”的火星探测器顺利升空。

据美国宇航局介绍,“奥德赛”火星探测器预计将在飞行4.6亿公里后,于今年10月进入火星轨道,然后进行为期两年半的地理勘探。探测器此次的主要任务仍然是在火星上寻找水,以确定在这颗红色行星上是否存在生命。

据悉,探测器将测绘火星表面的化学成分和矿物质,同时寻找火星表面冰冻水的痕迹。探测器所携带的俄罗斯制造的高能中子探测器,可以详细探测火星的近地表层,以确定火星地表下两米以内的含水区域,并绘制出这些区域的地图。此次探测计划共计耗资2.97亿美元。

1999年9月,美国宇航局的“火星气候探测器”在进入火星大气层时被烧毁;同年12月,“火星极地着陆者”探测器在即将着陆火星时与地球失去联系。接连两次探测火星的失败严重影响到美国宇航局的火星考察计划,使其一度终止。此次发射的“奥德赛”火星探测器标志着美国开始重新启动火星探测计划。

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