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第一个体细胞克隆动物“多莉”羊诞生 

1996年,一只名叫“多莉”的绵羊在英国诞生了,它是世界上首例不经过精卵结合过程而发育成的动物,即克隆动物。人们一直认为,来自成年哺乳动物的体细胞无法再发育成其遗传学上的拷贝,换言之,除了同卵双(或多)胞胎,每个个体都是独一无二的。多莉的诞生打破了这一观念。克隆羊多莉的设计者是英国胚胎学家维尔穆特。他的小组首先从一只苏格兰黑面母羊的卵巢中取出未受精的卵细胞,吸去细胞核,随后从一只芬兰白面母羊的乳腺中取出乳腺细胞,分离出完整的细胞核,再将该细胞核植入已去除细胞核的卵细胞里,让融合细胞像受精卵一样分裂、分化、形成胚胎细胞,最后将胚胎细胞转移到另一只苏格兰黑面母羊的子宫内。经此过程而诞生的小羊,就是白面母羊多莉。它虽然产自一只黑面母羊腹中,但其遗传物质完全来自提供细胞核的白面母羊,在遗传学上与那只白面母羊完全相同。多莉引发了史无前例的反响,美国《科学》杂志将其评为当年世界十大科技成果第—名。克隆多莉的实验证明动物细胞与植物细胞一样,具有发育为完整个体的全能性,同时证明了动物克隆技术的可行性。随后,世界上不断有新的动物被克隆。虽然这一新技术为复制动物优良品种、生产转基因动物以及保护濒危物种等方面提供了广阔的应用前景,但人们还是感到不安与焦虑,特别是担心这项技术会被用于制造“克隆人”。许多国家宣布将会慎重对待克隆技术,并立法禁止任何克隆人的实验。针对克隆技术的相关伦理争论也一直如影随形。

2003年2月14日,由于患上了严道的肺部感染且病情不断恶化,多莉被实施了安乐死,平静地走完了一生。

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