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拉普拉斯《宇宙体系论》出版 

1755年,德国哲学家康德以天空中存在众多“云雾状天体”的观测事实和牛顿的引力定律为出发点,提出了太阳系起源的星云说,但当时未引起人们的关注。1796年,法国数学家、天文学家拉普拉斯出版《宇宙体系论》一书,阐述当时取得的天文学成就和天文学史,并在附录中独立提出太阳系起源的另一种星云说。拉普拉斯认为,太阳系由一个转动着的灼热气体星云形成。星云气体因冷却而收缩,由于角动量守恒,导致自转加快,离心作用增强,外形逐渐趋向扁盘状。当旋转着的外层气体所受的离心力与引力相等时,就停止收缩,并与仍在继续收缩的星云内部分离,形成一个环。星云继续收缩,这样的分离过程便一次次重演。 每个环内的物质互相吸引,最后各凝聚成一颗行星,星云中心部分则凝聚成太阳。行星周围的卫星系统,形成的过程也与此相仿。

拉普拉斯的学说统一解释了太阳系行星运动的共面性、近圆性和同向性,在物理学上比康德的星云说更加合理。但这两种学说的基本观念一一太阳系由原始星云演化而来却是一致的,因此后来常被合称为“康德一拉普拉斯星云说”。星云说首次具体地研究了不同形态的天体——星云和恒星、行星等之间的质的转化,在当时形而上学的自然观上打开了第一个缺口。它的一些基本论点为现代的太阳系起源学说所继承和发展。

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