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白喉抗毒素首次治疗患儿成功 

1891年12月24日,德国医学家贝林首次用白喉抗毒素治疗了柏林诊所一个儿童患者,从此抗毒素作为新的篇章载入了医学史。

19世纪,白喉是威胁儿童健康的主要杀手之一。由于没有可靠的治疗方法,白喉的致死率惊人。上世纪20年代,仅美国每年就有10万-20万人发病,死亡15000人,其中主要为儿童。欧洲的情况更为严重,每年大约有50000人死于该病。贝林在科赫实验室的工作,主要就是围绕白喉杆菌进行。

最初,贝林试图采取灭菌方式杀死白喉杆菌,但没有成功。不过在实验过程中,贝林和他的同事北里柴三郎发现了一个有意思的现象:将患过白喉的老鼠血清注射入新患白喉的老鼠体内后,新感染白喉的老鼠奇迹般地痊愈了,这说明感染过白喉的老鼠体内有某种对抗白喉杆菌毒素的物质,两人为此发现激动不已,并将这种物质命名为“抗毒素”。

1890年,贝林与北里共同发表了他们的成果,并指出可以通过注射抗毒素血清来治疗患者,这一理论已经被动物实验证实,但尚未有应用于人体的先例。1891年12月24日,柏林大学附属诊疗所的儿科病房里,贝林为一位感染白喉的小女孩注射了该种“抗毒素”,成功挽救了女孩的生命。

今天我们已经知道,所谓抗毒素实际是一类具有中和作用的抗体。通过计划免疫注射百白破疫苗,白喉在现代社会已经非常罕见。

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