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苏塞克斯号沉船 

1694年2月,英国派出了以皇家“苏塞克斯”号为旗舰的一支海军舰队前往地中海,增援在那里与法国交战的英国部队。据文件记载,“苏塞克斯”号还肩负一个秘密任务,它运载了大批金银财宝,意在用这些财宝拉拢意大利的萨伏伊公爵加入反对法国的联盟。然而,舰队刚刚航行到直布罗陀海峡就遭遇海上风暴,“苏塞克斯”号不幸沉没海底。

回溯到300多年前宝船沉没的那一幕。当时,号称“太阳国王”的法国国王路易十四野心勃勃地进行海上扩张,英国纠集西班牙、荷兰等国结成联盟,与法国展开了一场争夺战。位于法国东南侧的萨伏伊公国虽然只是一个弹丸小国,但却是进出巴黎的门户,因此显得特别重要,成为英法争相拉拢的对象。萨伏伊公国在经济上非常依赖法国,英国要想把它拉过来,就必须“晓之以利”,用大把的金币收买它。

史料记载,英国国王于1693年签署了一份文件,并于次年派出一艘名叫“苏塞克斯”的战舰和12艘护卫舰,前往地中海增援在那里与法国交战的英国部队。这支战舰还有一项不为人知的使命:它要把英国国王的厚礼——10吨金币送给萨伏伊公爵,借此拉他与英国联手,阻止路易十四的扩张计划。配有550名船员和80门大炮的“苏克塞斯”号与护卫舰浩浩荡荡地驶向目的地。不料,舰队在直布罗陀海峡附近遭到了暴风雨的袭击。在惊涛骇浪中,“苏塞克斯”号及其护卫舰全部沉没,只有2名船员得以生还,现价值35亿欧元的金币全部沉落海底,不知所踪。历史学家指出,由于“苏塞克斯”号的沉没,没有收到厚礼的萨伏伊公爵最终倒向了法国这一边,这不但改变了英法海上霸权争夺战的结果,而且还在一定程度上改变了北美大陆的历史。萨伏伊王朝倒向法国后,英法海上争霸战陷入了难分难解的状态,并对北美大陆产生连锁反应。由于英法都无暇顾及各自在北美的利益,从而为北美革命的孕育提供了良好的环境,并由此促使了美国的诞生。

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