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马尔萨斯《人口论》出版 

有一种理论认为,人口增长是指数式的 (20,21,22,23,……),而食物供应的增长只是线性的(1,2,3,4……),所以总有一天人口会超过食物供应的极限,到时大多数人的生活将降至糊口的水平,甚至出现战争、瘟疫和饥荒。这就是英国经济学家马尔萨斯于1798年出版的《人口论》(第1版)的主要思想。

在后来几版《人口论》中,马尔萨斯对自己的理论作了一些修改,但仍以其第1版影响最广、争议最大。一方面,由于马尔萨斯认为贫困是人类不可避免的命运,提出社会福利终归无用的悲观论调,因而受到强烈批评,例如马克思和恩格斯就认为这是最冷酷无情的野蛮理论;另一方面从进化论创始者达尔文到后来著名的英国经济学家凯恩斯,许多研究者都从马尔萨斯的理论中获得了灵感和启发。

今天来看,马尔萨斯的人口理论仍有诸多可供借鉴之处。虽然现代社会由于实行计划生育和避孕等措施,人口增长得到有效控制,一些富裕国家甚至出现了人口负增长,同时随着科技进步,食物供应得到了长足发展,但全球人口的快速增长仍然给粮食、淡水、土地等资源的供给带来沉重压力。在非洲和亚洲的许多国家,贫困、 饥荒仍然与人口过度增长相伴。科学地用马尔萨斯的人口理论指导相关的公共政策,当有利于保护地球生态环境的稳定,实现人类的长久可持续发展。

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